Gruscykeltävlingar har ökat i popularitet i och med den enorma ökningen av gruscykling. Det finns en fulltecknad kalender med tillräckligt med prispengar och sponsring för att en elitkår av professionella gruscyklister ska ha utvecklats.Men gruscykeltävlingar fokuserar också på att vara inkluderande, så även om många av dem lockar till sig ett högklassigt fält av cyklister, varav många är före detta eller nuvarande WorldTour-proffs, behöver du inte vara en fullfjädrad racerförare för att delta. De mest kända tävlingarna är ofta övertecknade och tilldelar därför platserna genom ett lotteri, vilket är fallet med det mest prestigefyllda grusloppet av alla, Unbound Gravel, där antalet startande är begränsat till 4 000 personer.Även om det finns en del nuvarande och före detta proffscyklister i den skarpa änden av loppet, handlar grusracing mycket mer om integration. (Bild: Belgian Waffle Ride)Ofta blir det en masstart och ett lopp för alla, där de snabbare cyklisterna placeras längre fram och resten hittar sin egen plats. Om du inte är ute efter en vinnande tid och vill undvika masstart kan det finnas ett starttidsfönster. Cyklister kör som individer snarare än i lag, även om cyklisterna ofta bildar grupper som kör i samma tempo och tar sig fram i täten.Många gruslopp handlar inte bara om loppet, utan omfattar även cykelturer dagen före och efter själva loppet och andra attraktioner som t.ex. utställningar och fester före och efter loppet. Det finns ofta möjlighet att träffa stjärnförare.Format för gruslopp Många lopp följer ett standardformat för cykellopp, med en masstart och cyklister som tävlar om att komma först hem, även om antalet tävlande kan vara mycket större än vid ett landsvägslopp. Tävlingsdistanserna är vanligtvis längre än väglopp, även om evenemangen vanligtvis innehåller kortare banor samt huvudtävlingen. Det finns vanligtvis minimalt med stöd ute på banan, även om det finns matstationer på flera ställen längs sträckan.Gruslopp i enduro-stil, varav Grinduro (öppnas i ny flik) är den mest kända, tillämpar formatet för MTB-enduro-tävlingar på grus. Det innebär att det finns korta tidsbestämda segment på en längre bana som körs utan tidtagning, så du kan ta hur lång tid som helst på dig att nå dem. De tidsbestämda segmenten tar vanligtvis i en blandning av terräng och upp- och nedförsbackar, så att det finns en mängd olika utmaningar. Det finns inget tvång att tävla i de tidsbestämda segmenten; du kan bara ta dem i normal takt om du vill.EF Education-EasyPost-proffset Lachlan Morton vann det första GBDuro-loppet från Land’s End till John O’Groats. (Bild: EF Cycling/Rapha )Ultra-endurance gruslopp tar sig igenom mycket långa banor. De kan köras som flera etapper med definierade målpunkter varje dag, men ofta fastställs bara en start- och slutpunkt, kanske med mellanliggande waypoints. Ryttarna bestämmer hur de ska dela upp distansen i hanterbara delar. De är ofta utan stöd, vilket innebär att du måste bära med dig allt du behöver eller köpa det. på väg.Var hittar du gruslopp? Eftersom gruslopp är ostrukturerade finns det ingen konsoliderad lista över alla gruslopp. Vissa som Belgian Waffle Ride och Unbound reser på sitt rykte, så en Google-sökning är det bästa sättet att hitta dem. Det finns några konsoliderade webbplatser som listar gruslopp. Prova Gravel Cyclist (öppnas i ny flik)evenemangskalender eller gravelcalendar.com (öppnas i ny flik), som båda fokuserar på händelser i USA. För ultra-endurance-tävlingar, ridefar.info (öppnas i ny flik) har en ganska omfattande lista, även om inte alla är grus. Om det låter för jobbigt att köra en ultradistans tävling kan du gå till dotwatcher.cc och följ ryttarna i direktsändning när de tävlar.Vad behöver du för en gruscykeltävling? Svaret kan tyckas uppenbart: en gruscykel. Men du kan normalt delta på vilken cykel du vill, även om det vanligtvis inte är en elcykel. Om du vill cykla på en MTB går det bra, liksom en cyclocrosscykel. Vissa sträckor kan till och med köras på en landsvägscykel, särskilt om du har bredare däck.Vissa cyklister använder barförlängningar för att minska sin frontyta på långa platta sträckor. De är dock lite omstridda; ofta åker cyklisterna i ett gäng där den knepigare hanteringen när de använder förlängningar kan vara farlig. UCI (ja, de börjar nu ta tag i saken och fastställa regler) har förbjudit dem från sina tävlingar.Du behöver också lämpliga kläder, som börjar med en av de bästa gruscykelhjälmarna. Du kan använda en väghjälm, men om terrängen är knepigare kan det vara bättre att använda en hjälm med egenskaper som är hämtade från MTB. Lägg därtill några cykelglasögon och grusskor och du är redo att köra. Vissa toppcyklister använder vägpedaler, klampor och skor eftersom de inte räknar med att behöva kliva av, men grus- eller MTB-skor och pedaler med två bultar är ett bättre alternativ för de flesta av oss, särskilt när det gäller längre distanser. Om det finns risk för regn kan du behöva en packbar jacka, medan du i brännande hetta kanske vill ha ärmar för att skydda dig mot solen – och massor av solkräm.Din motorcykel kan utsättas för allvarliga övergrepp, så du måste kunna göra de grundläggande sakerna för att hålla den igång. (Bild: Snowy Mountain Photography)Eftersom stödet är begränsat måste du ta med dig tillräckligt mycket för att själv kunna lösa punkteringar och mekaniska problem, så en pump, däckpluggar, däckstövlar, extra kedjelänkar och verktyg är viktiga om du vill ta dig i mål. Extra smörjmedel kan komma väl till pass om det är dammigt, lerigt eller vått. Vissa tävlingar föreskriver annan utrustning som ett första hjälpen-kit eller en överlevnadsfilt. Om banan är lång och du räknar med att starta eller avsluta när det är mörkt behöver du lampor, och om det är blött kan ett stänkskydd av Ass Saver-typ ge lite komfort.Du behöver tillräckligt med mat och dryck för att hålla dig igång mellan matningsstationerna, så flera flaskburar kommer till sin rätt. En bentobox, barväska eller ryggsäck ger ytterligare bärkapacitet.Om du satsar på ett av de ultra-endurance-tävlingarna utan stöd behöver du en komplett cykelpackningsutrustning, inklusive utrustning för att sova och förbereda mat, reservkläder, lampor och cykelpackningsväskor för att bära allt.Åtta gruscykeltävlingar för din bucket list Obundet grusUnbound Gravel är det mest kända gruscykelloppet av dem alla och har sin bas i Emporia, Kansas. Det omfattar cirka 200 mil (det finns också 100 mil och andra kortare banor, plus Unbound XL som omfattar 350 mil). Unbound Gravel lockar till sig ett helt fält av professionella toppförare, många med bakgrund från landsvägstävlingar. Men fältet på 4 000 cyklister domineras inte bara av elitryttare, utan platserna fördelas genom lotteri och inkluderar gruscyklister med många olika färdigheter som är angelägna om att tävla mot gruset i Flint Hills. SBT GRVLSBT GRVL, som utgår från Steamboat Springs i Colorado, är en grusfestival där huvudarrangemanget kompletteras med gruppkörningar, barnkörningar och utställningar. Evenemanget 2022 erbjöd fyra banor ute i Klippiga bergen, från 37 miles med 2 000 fot stigning upp till 142 miles med 9 200 fot stigning.Dirty ReiverDirty Reiver har sin bas i Kielder Forest i Northumberland, Storbritannien, och omfattar tre dagar med utflykter och fester, där lördagen bjuder på grusrundor på 60 km, 130 km eller 200 km. Den nödvändiga utrustningen omfattar en överlevnadsfilt och en visselpipa, vilket understryker att banan är avlägsen.Ride med belgiska våfflorBelgian Waffle Ride är en serie gruslopp snarare än ett enskilt evenemang och äger rum på olika platser i hela USA, med evenemang före och efter loppet under mer än två dagar. Tävlingarna äger rum på flera olika sträckor, med huvudtävlingen på över 200 km. Även här finns det mycket intresse utanför cykeln, med fokus på våfflor.GrinduroGrinduro har fem tävlingar i USA, Europa och Australien och är ett klassiskt gruslopp i enduro-stil där korta, tidsbestämda sträckor blandas in i banan. Det finns vanligtvis flera olika alternativ för längden på ritten. Grinduros tre dagar är lika mycket fest och cykelfestival som gruslopp och omfattar huvudloppet/cykelturen på mellandagen, med en uppvärmningsrunda den första dagen och en avslappnad utflykt efter baksmälla på den sista.GBDuroGBDuro, som blev känd genom EF Education-Easypost-proffset Lachlan Mortons överlägsna seger 2019, omfattar 2 000 km utan stöd från Land’s End till John O’Groats. Den är uppdelad i fyra tidsbestämda ”etapper”, även om de med sina cirka 500 km längd mer liknar gamla tiders Tour de France-etapper än moderna tävlingar. Italiens klyftaItaly Divide är ett annat gruslopp utan stöd och omfattar 1 250 km längs Italiens ryggrad. Måltiden varierar vanligtvis mellan fyra och sju dagar. Loppet 2022 gick från Neapel till Verona.UCI Gravel World SeriesReaktionen på UCI:s försök att lägga till gruslopp i sitt utbud har ibland varit fientlig, men cykelsportens styrande organ har en världsomspännande Gravel World Series med 12 lopp som 2022 sträcker sig från Filippinerna till Sverige.Det sägs att man ”har valt att inte göra reglerna alltför strikta under de första åren” och att man har anlitat Trek och Komoot som medsponsorer. De snabbaste deltagarna i varje omgång kommer att vara berättigade att tävla i UCI Gravel World Championships i Italien i höst.