Efter att ha vunnit Giro d’Italia Donne och Tour de France Femmes siktar Annemiek van Vleuten på att sätta en stämpel på en anmärkningsvärd säsong genom att försvara sin titel i Ceratizit Challenge by la Vuelta, som hålls den 7-11 september. Arrangörerna har utökat loppet till fem dagar med en avslutning i Madrid för sista gången innan evenemanget flyttas till ett nytt datum i maj på 2023 års WorldTour för kvinnor.Van Vleuten har pekat ut Challenge by la Vuelta som ett viktigt mål för slutet av säsongen, tillsammans med UCI Road World Championships i Wollongong, som hennes två sista tävlingar i år. Hon har lagt hög prioritet på Vuelta för två år i rad, som ett hemmalopp för hennes Movistar-lag, och vann den totala titeln i 2021 års upplaga.När Van Vleuten siktar på sin fjärde Grand Tour-seger i rad, tre inom den här säsongen, noterade hon att av Giro d’Italia Donne, Tour de France Femmes och Challenge by la Vuelta är det spanska evenemanget det svåraste för henne att vinna eftersom rutten inte innehåller aspekter som bäst passar hennes förmåga, såsom de stora bergsetapperna som återfinns i de andra två evenemangen. I Giro d’Italia vann Van Vleuten en etapp i Cesena och Aldena, och i Tour de France vann hon de två bergstoppsavslutningarna i Le Markstein och La Super Planche des Belles Filles.Hon anser att det är etappernas längd och svårighetsgrad som ger ett lopp en Grand Tour-känsla, och hon har uttryckt sin förhoppning om att arrangörerna av Vuelta ska utöka sin damtävling till att omfatta fler etapper och mer utmanande rutter i framtida upplagor.”Generellt sett tror jag att detta kommer att vara den från Giro, Touren och Vuelta som är svårast att sikta in sig på, eftersom sträckan inte är så svår. Alla vet att jag är ett fan av hårdare lopp, och mina chanser skulle öka med en hårdare parcours, med längre etapper, klättringar och kilometer”, sade Van Vleuten.”När det gäller själva loppet kan jag dock inte säga att ’trippeln’ är ett mål i sig självt. Det beror på att även om Ceratizit Challenge bär namnet La Vuelta på sig, så har den fortfarande inte de hårda etapperna och inte heller längden, kilometerna, som man skulle vilja hitta i vad man skulle betrakta som en Grand Tour – den är också bara fem dagar för tillfället, där en av dem är Madrids rundbana.”Van Vleutens förhoppning är att framgången för kvinnornas Tour de France, som genomfördes på åtta etapper med tuffare bergssträckor, kommer att få andra evenemang som Challenge by la Vuelta att växa.”Jag hoppas verkligen att den inverkan som TDFF, ett sådant genombrott för kvinnlig cykling, har skapat – vilket jag redan har känt – kan bidra till att det växer, eftersom dess effekter förhoppningsvis kan få arrangörerna att inse att vi är redo för det. Med allt detta sagt är det ett trevligt lopp som jag är så sugen på att delta i.”Arrangörerna har registrerat evenemanget 2023 som La Vuelta Femenina och har utökat det till sju etapper som för närvarande är planerade från 1-7 maj på Women’s WorldTour.Etapperna2022 års upplaga lovar fortfarande den tuffaste sträckan hittills. Den har utökats till fem etapper och kommer att innehålla en inledande lagtidskörning, två bergsetapper, en etapp som är 160 km lång med en uppförsbacke och ett stadslopp i Madrid.Visa den ruttkartor och profiler.

  • Etapp 1 – Marina de Cudeyo till Marina de Cudeyo, 19,9 km (TTT)
  • Etapp 2 – Colindres till Colindres, 105,9 km
  • Etapp 3 – Camargo till Aguilar de Campoo, 96,4 km
  • Etapp 4 – Palencia till Segovia, 160,4 km
  • Etapp 5 – Madrid till Madrid, 95,7 km

Ryttare att hålla koll påDemi Vollering och SD Worx Team Time Trial (Bild: Getty Images)Det är inte bara banan och loppets längd som utmanar en idrottares mål att vinna ett lopp, utan även deras konkurrenter och Van Vleuten kommer att möta ett starkt fält i den näst sista omgången av Women’s WorldTour.Challenge by la Vuelta 2022 kommer att ta cyklisterna från Kantabrien till Spaniens huvudstad genom fem tävlingsdagar den 7-11 september. Årets lopp markerar totalt 479,4 km med alla typer av utmaningar för dem som siktar på etappsegrar och den totala titeln.Loppet inleds med en 19,9 km lång lagtidstävling på onsdag. Etappen kommer inte bara att avgöra vem som för första gången bär den röda tröjan utan också skapa de första skillnaderna i den totala klassificeringen. Team SD Work kommer att ställa upp med ett av de starkaste lagen på pappret, särskilt kapabelt att vinna det inledande loppet mot klockan med sådana som Marlen Reusser, Demi Vollering och Lotte Kopecky på plats.Det kommer att finnas konkurrens från Trek-Segafredo, BikeExchange-Jayco och Movistar, håll utkik efter en ryttare från SD Worx som tar tävlingens första ledartröja.”Det är viktigt att göra en bra lagtidskörning på den första dagen och helst ta lite tid där. Med Marlen Reusser har vi redan ett viktigt vapen för TTT. Hon kommer säkert att ha siktet inställt på det”, säger Vollering, som återvänder till tävlingen efter att ha återhämtat sig från en hjärnskakning som han ådrog sig i en krasch i Tour of Scandinavia.Andra etappens 105,9 km långa kurs runt Colindres innehåller sex stigningar: Fuente las Varas, Cruz de Usaño, två och en halv kategori 1-klättring över Campo Layal och Fuente la Varas, och sedan över Campo la Cruz innan man störtar in i Colindres. Det är en klättringsdag som skulle kunna ge upphov till början på en GC-strid mellan Van Vleuten, Elisa Longo Borghini (Trek-Segafredo), Vollering, Kasia Niewiadoma (Canyon-SRAM), Cecilie Uttrup Ludwig (FDJ-Suez-Futuroscope), Mavi Garcia (UAE Team ADQ), Juliette Labous (Team DSM), Kristen Faulkner (BikeExchange-Jayco) och den olympiska mästaren Anna Kiesenhofer (Soltec).”Jag tror att lagtidskörningen och andra etappen i Colindres kommer att vara helt avgörande. Särskilt etapp 2 är den plats där jag känner att jag kan göra skillnad”, sade Van Vleuten.På tredje etappen kör pelotonen 96,4 km med början i Camargo. De kommer att klättra över Alto des Hijas tidigt i den korta etappen och sedan köra längs en övervägande uppförsbacke genom Hoces Barcena och till etappens högsta punkt vid Point de. Pozazal, och sedan längs en böljande avslutning till Aguilar de Campoo. Det är en kort etapp men majoriteten av den är uppförsbacke, men den kanske inte är tillräckligt svår för att skilja de totala utmanarna åt.På fjärde etappen, Vueltas längsta etapp med 160 km, går banan från Palencia till en uppförsbacke i Segovia. Det är en kuperad sträcka som gör det möjligt för cyklisterna att visa sin styrka. Här kan vi hålla utkik efter Kopecky, Lucinda Brand (Trek-Segafredo), Emma Norsgaard (Movistar), Elise Chabbey (Canyon-SRAM), Marta Bastianelli (UAE Team ADQ) och Alex Manly (BikeExchange-Jayco) samt Liane Lippert (Team DSM).”Fjärde etappen kommer att gå på vägar nära Valladolid, där jag redan körde en världscupetapp 2010. Jag förväntar mig en blåsig tävling, där vi kommer att behöva vara superfokuserade – och det är skönt att ha den där ena längre etappen”, säger Van Vleuten.På den femte etappen återvänder fältet till den ikoniska kretsloppet i Madrid där den totala vinnaren av Ceratizit Challenge by La Vuelta 2022 kommer att koras. Det blir en dag för sprintarna i fältet; Kopecky och Bastianelli är favoriter men håll utkik efter Arlenis Sierra (Movistar), Ruby Roseman-Gannon (BikeExchange-Jayco) och Megan Jastrab (Team DSM).