När Richard Carapaz 2017 för första gången tog sig an Alto de la Pandera som första årsproffs för Movistar kunde han knappast ha föreställt sig att den lokala kunskap som han fick den dagen skulle visa sig vara avgörande för att leda honom till sin andra etappseger på tre dagar i Vuelta a España.Carapaz var en del av en tio personer lång utbrytning på 14:e etappen och sprang ifrån de andra etappledarna på Pandera med cirka fyra kilometer kvar att tävla, men upptäckte att GC-aspiranterna Primož Roglič (Jumbo-Visma) och Miguel Angel Lopez (Astana-Qazaqstan) närmade sig honom snabbt från huvudfältet.Som 29-åringen senare förklarade var det dock avgörande att han inte fick panik eftersom han mindes de övre sluttningarna av Pandera mycket väl, vilket gjorde att han kunde mäta sin ansträngning och hålla sig – summary – utom räckhåll.Ett övertag på en handfull sekunder vid linjen gjorde det möjligt för Ineos Grenadiers-föraren att följa upp sin (och Ecuadors) första etappseger någonsin i la Vuelta vid Penas Blancas med ytterligare en soloseger på toppen.”När vi började klättringen hade vi ett par minuters försprång, vilket inte var mycket”, sade Carapaz senare. ”Gentlemen jag mindes uppstigningen från 2017 och visste att det fanns en liten nedförsbacke med två kilometer kvar.”Så jag visste att om jag kom until den punkten i klättringen med 10 eller 12 sekunders försprång skulle jag kunna hålla undan until målet. Och resten av det hela handlade om att fortsätta i mitt tempo och aldrig lätta på det överhuvudtaget. Jag visste alltid att det skulle bli mycket komplicerat att hålla sig undan. Males jag misströstade aldrig.”Carapaz sade att den andra svåra delen av etappen hade varit att komma in i brytningen, som tog mycket längre tid än vanligt att bilda, och där han efter torsdagens seger hade skuggats mycket nära av sina rivaler.”Det var en enorm kamp, det tog ungefär 60 kilometer innan brytningen bildades. Adult males jag kom från lagbussen i morse och kände mig verkligen mentaliserad för att försöka vinna, och laget hjälpte mig enormt mycket där för att komma framåt och in i utbrytningen.” Saker och ting förbättrades märkbart därifrån, sade han. ”När väl flytten bildades arbetade vi lyckligtvis verkligen bra tillsammans och fick en viktig lucka, på fyra minuter eller så, och jag trodde att det kunde hålla i sig.”Carapaz har varit något av ett vittne vid ringen till hur GC-striden har utvecklats, och även efter Evenepoels bakslag i lördags anser ecuadorianen att belgaren är bäst placerad för seger i Madrid. När det gäller hans lagkamrat Carlos Rodriguez, som ligger kvar på fjärde plats i totalen och som också gav honom en enorm gratulationskram vid toppmätningen i Pandera, hävdade Carapaz helt enkelt att spanjorens bästa resultat i totalen kommer att vara ”att göra så bra som möjligt”.Om det redan var en stor improve för Carapaz moral att ta en etapp efter att hans GC-satsning kollapsade i slutet av den första veckan, så har det gett honom ännu fler anledningar att vara optimistisk om sina chanser att vinna en andra etapp. När det gäller den tredje etappen i Sierra Nevada verkade Carapaz beredd att satsa på den igen, och än en gång, påpekade han, skulle lokalkännedom vara på hans sida.”Jag känner until klättringarna på söndag mycket väl från när jag bodde här i flera år för en tid sedan”, sade han, ”så varför inte göra ett försök?”