Fem van Empel dominerar för närvarande damernas cyclocrossscen och säkrade en åttonde säsongsseger vid UEC Cyclo-cross European Championships i Namur. 20-åringen sa att hon nästa gång hade siktet inställt på världsmästartiteln i cyclocross innan hon bytte fokus till vårklassikerna med Jumbo-Visma 2023, där hon kommer att lära sig av sin nya lagkamrat på landsväg, Marianne Vos.”Jag har en liten paus [after cyclocross]och sedan kanske lite mountainbike- och landsvägstävlingar”, säger van Empel.Den 20-åriga holländska cyklisten kommer att ansluta sig till Jumbo-Vismas Women’s WorldTeam i januari på ett tvåårskontrakt, vilket laget meddelade i september. Hon vill testa sin styrka och skicklighet i lopp som Strade Bianche och Flandernrundan.Ungdomen visar sig vara en betydande talang och vann sin första elittitel efter att hon valde att åka i elitkvinnornas kategori vid Cyco-cross-EM i stället för i kategorin för under 23-åringar. Katastrofen drabbade den holländska favoriten på det andra varvet när hon punkterade när hon passerade gropen, vilket resulterade i att hon sprang baklänges ner på banan för att byta cykel och förlorade 28 sekunder till ledarna. Trots det tidiga problemet behöll Van Empel lugnet, klöste sig fram till täten och attackerade sedan på det näst sista varvet för att vinna. Ceylin del Carmen Alvarado var hjälplös mot attacken från sin holländska kollega och distanserades på andra plats, medan Blanka Kata Vas (Ungern) slutade trea. Det var Van Empels åttonde seger för cyclocrosssäsongen och den första titeln i elitkategorin i EM. ”Jag kan inte tro det, just nu är det lite konstigt”, sade van Empel när hon talade om sin dominerande form i år som har inneburit att hon har vunnit världscupen i Waterloo, Fayetteville, Tabor och Maasmechelen.”Jag har arbetat hårt för det och hårt arbete lönar sig. Jag förväntade mig aldrig att jag skulle komma ikapp efter min punktering, men för varje varv kunde jag komma ikapp. ”Jag trodde på mig själv och det räckte för att vinna. Halvvägs in i depån visste jag att mitt framhjul hade en punktering, så jag vände tillbaka, och som tur var fick jag en ny cykel, så jag kom ikapp. ”Jag var stark och mina ben var bra, så det räckte. ”Jag är alltid lugn, så det var avgörande för loppet. Det skulle inte vara så bra om jag fick lite panik, så det enda sättet var att hålla sig lugn.” Jumbo-Visma vägäventyr börjar 2023Den holländska kvinnan leder världscupen i cyclocross och är nu Europamästare. Hon planerar att cykla varje helg fram till världsmästerskapen i februari innan hon övergår till landsvägssäsongen.Hon kommer dock att missa några tävlingar och kommer bara att köra en dag varje helg, medan hennes rivaler ibland kör två.Van Empel har förhoppningar om att få köra kvinnornas vårklassiker tillsammans med sin blivande lagkamrat och cyclocrossvärldsmästare Marianne Vos, och några mountainbikeloppar.”Jag tror att jag kör varje helg ett lopp och sedan lite träning i veckan, vilket räcker för att återhämta mig bra och förbereda mig för det kommande loppet”, tillade hon.”Jag har en liten paus, sedan kanske lite mountainbike och landsvägslopp.”På frågan om vilka landsvägstävlingar hon skulle vilja tävla i svarade Van Empel: ”Strade Bianche, Flandernrundan, den typen av tävlingar. Jag vet inte om jag är bra på de loppen.”Jag vet inte, men först kommer jag att fokusera på cyclocross och sedan kan vi prata med mitt nya lag.”