Det var en deja-vu-upplevelse att se fjärde etappen i Ceratizit Challenge by La Vuelta när Anna Kiesenhofer tog en 159 km lång soloutbrytning som nästan säkrade henne dagens seger. Hennes utbrytningsförsök, som gav henne utmärkelsen för den mest stridbara cyklisten för etapp 4, påminde om den spektakulära prestation som gav henne guldmedaljen vid de olympiska spelen i Tokyo i juli förra året.”Jag är så död. Men det är så här jag gillar att tävla. Attack vid KM0, 155 km solo, fångad 1 km före linjen”, skrev Kiesenhofer i ett inlägg på Twitter.Kiesenhofer tävlar för närvarande i Ceratizit Challenge by La Vuelta som gästförare för UCI Continental Soltec Team.Vid de olympiska spelen i Tokyo förra sommaren attackerade österrikiskan från start som en del av en femmannagrupp som lyckades bygga upp ett försprång på 11 minuter innan hon släppte av sina följeslagare på Kagosaka-passet med 41 km kvar att köra och höll undan hela klungan för att ta en chockartad guldmedalj.Sedan den prestationen har hon tävlat professionellt, utan ett registrerat handelslag, under personliga sponsorer Swiss Krono Group, Raiffeisen Bank International, Factor bikes, Isadore apparel, Favero Assioma, Sponser sport food, WhatShop och ABRÖ.Hon tävlade i en utvald tävlingskalender och riktade in sig på de österrikiska nationella mästerskapen, där hon slutade tvåa i landsvägslöpning och tidskörning, och UEC-EM, där hon blev femma i tidskörning.Hon tävlar för närvarande i Ceratizit Challenge by La Vuelta, som en möjlighet att tävla i den inledande lagtidskörningen och att sikta in sig på de mer kuperade etapperna.Därefter kommer hon att rikta sin uppmärksamhet mot UCI Road World Championships i tidskörning den 18 september och Chrono des Nations den 16 oktober.Hon noterade också på sin webbplats att hon har inrättat ett ”osynligt” projekt, ett nätverk av personer som hjälper henne med aspekter av hennes prestationer, inklusive träning, återhämtning och utrustning.Kiesenhofer har genomfört vad vissa anser vara ett okonventionellt tillvägagångssätt för sin professionella cykelkarriär. Hon har inga ambitioner att tävla på heltid under kontrakt för ett registrerat handelslag, och hennes mål kretsar inte heller nödvändigtvis kring Women’s WorldTour.I ett inspirerande videomeddelande som hon lade upp på Instagram påminner hon om att allas mål är viktiga, oavsett hur stora eller små de är.”Ibland kommer folk till mig och börjar säga: ’Jag gillar också cykling, men jag är inte som du, jag är bara en hobbycyklist. Jag tränar bara för ett litet lopp.”Och när jag hör det blir jag nästan lite ledsen eftersom det inte finns något ’bara’ när det gäller mål. Det finns inget ’bara en hobbycyklist’. Det finns inget ’bara ett litet lopp’.”Det handlar verkligen om vad som är viktigt för dig. Det handlar inte om vilken medalj du får i slutändan. Om det står Tokyo på den, om den är från en Gran Fondo.”Det är hindren som du måste övervinna för att nå dit som är viktiga.”Vid Ceratizit Challenge by La Vuelta var Kiesenhofer en del av Soltec Team i den inledande lagtidskörningen. Hon slutade också 15:e i etapp 2:s bergiga lopp till Colindres och 20:e på etapp 3 i Aguilar de Campoo.På etapp 4:s 160,4 km från Palencia till slutmålet i bergen i Segovia gick Kiesenhofer till attack strax efter att flaggan släpptes och ökade snabbt sitt gap till pelotonen.Hon dominerade etappen med ett 159 km långt soloutbrott som gav en fördel på upp till 9:30 minuter. Med 90 km kvar var hon den virtuella GC-ledaren efter att ha gått om tiden på Annemiek van Vleuten i den röda tröjan. Hon blev fångad strax före flamme rouge, slutade 31:a, och videofilmer visade hur hon kollapsade över mållinjen på grund av sin utmattning från sin ansträngning.Hon visade styrka, uthållighet och envishet ända till slutet, på samma sätt som hon hade gjort vid de olympiska spelen. Hon kanske inte vann den här gången, men hennes prestation inspirerade återigen många.