Bild 1 av 10Russell Finsterwald tog solosegern på 2022 Big Sugar Gravel (Bildkredit: Wil Matthews/ Life Time)Keegan Swenson säkrade den totala titeln i Life Time Grand Prix med en andra plats på Big Sugar Gravel. (Bildkredit: Wil Matthews/ Life Time)Ett urval av fyra ryttare kämpar om tre platser på herrarnas podium i Big Sugar Gravel (Bildkredit: Wil Matthews/ Life Time)Pro män passerar den andra kontrollen vid Whistling Spring Brewery (Bildkredit: Wil Matthews/ Life Time)Alex Howes leder det professionella herrarnas lopp (Bildkredit: Wil Mathews/ Life Time)Herrarnas proffspeloton på 104-milsbanan (Bildkredit: Wil Matthews/ Life Time)Kalkstensklippor i Ozarkbergen som en del av en naturskön kurs. (Bildkredit: Wil Matthews/ Life Time)Russell Finsterwald var tålmodig och inledde inte någon attack med en kilometer kvar att gå (Bildkredit: Wil Matthews/ Life Time)Lördagen var torr för Big Sugar och starka vindar satte fart på dammet. (Bildkredit: Wil Matthews/ Big Sugar Gravel)Russell Finsterwald rider solo över målet och vinner Big Sugar Gravel. (Bildkredit: Jackie Tyson)Russell Finsterwald vann det individuella priset för proffs på Big Sugar Gravel 2022 i Bentonville, Arkansas, i lördags. Han tog en soloseger med 25 sekunder före Keegan Swenson, tvåa för dagen, och 31 sekunder före Adam Roberge, trea.Det gick inte att ta bort Swenson från herrarnas totala ledning i den sista omgången av Life Time Grand Prix presented by Mazda, eftersom han höll sig kvar på en rejäl marginal över seriens tvåa Alexey Vermeulen med lördagens åk. ”Med en kilometer kvar var det mycket katt och råtta på slutet. Jag tänkte att jag inte hade något att förlora och satsade bara på det. Jag är verkligen glad att jag kom ut på topp idag”, säger Finsterwald, som med segern tog sig upp på tredje plats totalt i serien.Swenson vann fyra av de sex tävlingarna för att säkra sin totala titel, som började i april med en seger över Finsterwald i Fuego 80K MTB vid Sea Otter Classic.”Det var superhårt från början. Jag stod på gasen hela dagen. Det var ett race av utmattning. Det var plattor och folk som bara knäckte. Det blev långsamt mindre och mindre i slutet”, säger Swenson.”Russell och jag turades om att driva på tempot i nedförsbackarna, vi var bekväma i dessa lösa nedförsbackar, det var en fördel för oss att bara göra det svårt. Vi spelade på våra styrkor.”Hur det utveckladesDen 104,1 mil långa sträckan började i centrala Bentonville, Arkansas, och gick västerut och norrut i södra Missouri innan den gick i en slinga tillbaka till start- och målområdet.Arrangörerna utformade en av de mest utmanande grusbanorna med 7 000 fot höjdskillnad som gick över sällan underhållna grusvägar med lösa stenar, några få vattenövergångar och broar som också gjorde det till en av de mest pittoreska sträckorna i LifeTime Grand Prix-serien.Pelotonet gav sig ut på de böljande kullarna i Ozarkbergen under ett molntäcke och starka vindar som blåste i 30 km/timme från söder, vilket skulle bli motvind under målgången.En liten grupp bildades under de första 15 milen av loppet med serieledaren Keegan Swenson, Russell Finsterwald, Logan Owen, John Borstelmann och Peter Stetina, följt av en stor grupp längre bak.Den främre gruppen svällde vid 20-milsmarkeringen för att sedan även omfatta Michael Garrison, Cole Paton, Lachlan Morton, Griffen Easter, Bradyn Lange, Alex Howes, Jordi Meeus, Adam Roberge, Brennan Wertz, Nicholas Roche och Alexey Vermeulen.Den första officiella kontrollpunkten var vid mil 37,7 i Pineville, Missouri, där Little Sugar Creek och Big Sugar Creek flyter samman och bildar Elk River. Under de följande 15 milen etablerade sig ledargruppen med 12 cyklister, där urvalet omfattade Paton, Borstelmann, Stetina, Roberge, Swenson, Vermeulen, Roche, Howard Grotts, Owen, Howes, Easter och Finsterwald.En ensam attack kom från Borstelmann och han tog nästan två minuter på jaktgruppen i den sista delen av loppet. Den andra kontrollpunkten var vid mil 73,8 och hade ryttarna i den förutspådda motvinden när de knuffades av ett lokalt bryggeri inbäddat i en liten by som ligger mindre än fem mil från återkomsten över gränsen till Arkansas. Men Borstelmann punkterade på en smal del av banan före kontrollpunkten när han försökte undvika ett tävlingsfordon. Den ledningen sopades snabbt bort när loppets karaktär förändrades när fyrmannagruppen Finsterwald, Swenson, Roberge och Vermeulen tog över och fick sällskap av Howes och Roche. ”Borstelmann, han var på en dag. Han fick punktering vid en stor stenkompression i botten av en tvåspårig väg och det var dålig tajming eftersom loppet verkligen började där. Jag är inte säker på att han skulle ha klarat sig i mål, men han skulle ha spelat i finalen”, kommenterade Vermeulen i mål.De sex cyklade tillsammans fram till 10 mil kvar att köra, och då blev det fyra. Över varje nedfart på de rullande sista milen attackerade Swenson och Finsterwald för att försöka skaka av de andra två. Det var ett överraskande drag av Finsterwald i Bentonvilles stadsgränser som gav honom segern.”Jag hade ingenting kvar vid den tidpunkten, jag spelade bara mina kort”, sade Vermeulen, som noterade att vinden också spelade en stor roll med slitaget. ”Vinden var ganska galen. Och Russell hade mycket att vinna. Han flyttade in på tredje plats i Grand Prix efter en lång säsong.”

Topp 10
Pos.Ryttarnamn (land) LagResultat1Russell Finsterwald 4:57:592Keegan Swenson 0:00:253Adam Roberge 0:00:314Alexey Vermeulen 0:01:205Nicholas Roche 0:02:506Alex Howes 0:03:437Brennan Wertz 0:07:378Peter Stetina 0:07:449John Borstelmann 0:08:1710Cole Paton 0:08:58