Löven har börjat falla och landsvägssäsongen håller på att avslutas, så nu är det dags för cykelfantasterna att rikta sin uppmärksamhet mot den resande cirkus som är cyclo-cross. Terrängvärldens akrobater kommer att inleda sin säsong med att hoppa på högsta puls, hoppa kaninhopp, åka nerför leriga nedfarter, köra genom sand och klättra över branta uppförsbackar med det första stora loppet som äger rum i Wisconsin i helgen, UCI Cyclo-cross World Cup Waterloo.Det finns flera stora internationella serier i cykelcross – Superprestige och X2O Trophy i Belgien, USA Cycling’s Pro CX-kalender tillsammans med USCX, Toi Toi Cup i Tjeckien, National Trophy Series i Storbritannien och Coupe de France. UCI Cyclo-cross World Cup ger dock mest prestige och, vilket är viktigt, poäng för VM.Det finns 14 världscuper den här säsongen, de två första i USA, och de förgrenar sig från ’crossens hjärta i Belgien och Nederländerna till Tjeckien, Italien, Irland, Frankrike och Spanien.UCI utökade världscupen i cykelcross 2020, men eftersom COVID-19-pandemin ställde in de flesta av tävlingarna den säsongen, märktes den verkliga effekten av att nästan fördubbla antalet omgångar först 2021-2022, då det var 16 världscuper, jämfört med nio under 2019. Ryttarna klagade bittert över den enorma mängden resor och kostnaden för att släpa sitt följe och sin utrustning till en ny plats varje helg under säsongen.Det var ett test av tålamod och uthållighet som förra säsongen vanns av Eli Iserbyt och Lucinda Brand. Iserbyt vann sju av de 15 tävlingarna (Antwerpen ställdes in) och började med en seger på en regnig bana i Waterloo och avslutade serien med en lika förrädisk Hoogerheide-runda. Brand vann sex av de 15 under en lika dominant säsong.Ryttare att hålla koll påPå grund av resekostnaderna är fälten inte lika starka för Waterloo 2022 som de var förra säsongen, då de europeiska ryttarna anlände i stort antal för att förhandsgranska VM-banan i Arkansas, och tävlade i Waterloo och Iowa för att maximera sina resor. I år är det annorlunda och Iowa är borta, men toppnamnen förväntas fortfarande vara på startlinjen, med Iserbyt och Brand som startar sina titelförsvar.Iserbyt får sällskap av Pauwels Sauces-Bingoal-lagkamrat Michael Vanthourenhout i det belgiska laget för Waterloo. Paret har redan etablerat sin dominans i Belgien, genom att byta ut de två första platserna i UCI C2-tävlingar i Kruibeke, Beringen och Meulebeke, och är utan tvekan de bästa ryttarna att hålla ögonen på i herrarnas fält.Thibaut Nys kommer att leda Baloise Trek-teamets anfall tillsammans med Lars van der Haar. Förra året kraschade Nys på den regniga asfalten och bröt nyckelbenet, men kommer att försöka nå ett bättre resultat den här gången. Niels Vandeputte, vinnare av ett tidigt lopp i Bensheim, och Vincent Baestaens, vinnare av fem USCX-tävlingar i år, kommer att testa sig själva mot sina landsmän, medan Curtis White leder den amerikanska kontingenten tillsammans med den nationella mästaren Eric Brunner.Damernas lopp kommer utan tvekan att vara det nederländska lagets domän, med Brand som främsta utmanare tillsammans med Fem Van Empel, Denise Betsema och Annemarie Worst, som har vunnit fyra amerikanska lopp den här säsongen. I fältet saknas förra årets vinnare Marianne Vos men Ceylin del Carmen Alvarado återvänder till USA efter sin fjärdeplats i VM förra säsongen. För de nordamerikanska cyklisterna leder den amerikanska mästarinnan Clara Honsinger en stark grupp.Hur man tittarUCI Cyclo-cross World Cup i Waterloo kommer att streamas live på GCN+ till abonnenter i Europa (utom Danmark, Norge, Sverige, Italien och Belgien). I Storbritannien får du betala 39,99 pund för ett år.FloBikes (öppnas i ny flik) visar loppet i USA och Kanada. Att prenumerera på FloBikes kostar 30 dollar per månad eller 150 dollar för ett år och ger dig tillgång till att se de flesta av säsongens största lopp.Kolla Sporza (öppnas i ny flik) och Telenet PlaySports (öppnas i ny flik) för lokala flöden från Belgien.Cykelcross-VM kommer att sändas live runt om i Europa och resten av världen – du kan ta reda på hur du kan se loppet var du än befinner dig med vår praktiska guide och med hjälp av ExpressVPN (öppnas i ny flik).Följ Cyclingnews på Twitter, Facebook och Instagram för att få meddelanden och nyheter om viktiga händelser och åtgärder under loppet.KursenKarta över UCI:s världscup i cykelcross 2022 i Waterloo (Bild: Trek CX Cup)Världscupen äger rum på en mark som ligger i anslutning till Trek Bikes huvudkontor i Waterloo, Wisconsin, och som ett av pionjärmärkena för cyclo-crosscyklar har företaget påverkat en bana som är krävande och testar alla cyklisternas färdigheter. Det finns korta, branta uppförsbackar, snirkliga banor genom skogen, sektioner med ojämnheter och marken blir mycket hal när den är våt. Väderprognosen ser dock mild och torr ut för 2022, vilket gör att det blir ett hårt och snabbt lopp.UCI World Cup-kalendern 2022-2023

  • Waterloo – 9 oktober
  • Fayetteville – 16 oktober
  • Tabor – 23 oktober
  • Maasmechelen – 30 oktober
  • (paus för euro)
  • Beekse Bergen – 13 november
  • Overijse – 20 november
  • Hulst – 27 november
  • Antwerpen – 4 december
  • Dublin – 11 december
  • Val di Sole – 17 december
  • Gavere – 26 december
  • Zonhoven – 8 januari 2023
  • Benidorm – 22 januari 2023
  • Besançon – 29 januari 2023