Banan för Tour de France Femmes 2023 har avslöjats så nu vänds uppmärksamheten mot vilka cyklister som sannolikt kommer att klara sig bäst i det åtta dagar långa loppet som slingrar sig från Centralmassivet, söderut till Col du Tourmalet och till en avslutande tidtagning i Pau.Evenemanget 2022, som innebar att kvinnornas Tour de France återvände efter decennier av frånvaro, var i viss mån en utmaning. Det utmanande bergiga etapploppet Giro d’Italia Donne hade visserligen länge funnits med i kalendern, men ett etapplopp om gult köpte en helt annan nivå av uppmärksamhet, prestige och – med det – press att prestera. Det blev den tydliga fokuspunkten för så många toppryttares säsonger och den intensiteten i konkurrensen kommer sannolikt inte att förändras ett dugg under det kommande året.År 2023 finns prestationerna från 2022 där som en vägledning, men naturligtvis kommer de olika en ny säsong, lagförhållanden och banan – särskilt med införandet av de höga höjderna i den legendariska Pyrenéerna-klättringen Tourmalet samt en tidskörning – att ha ett inflytande.Det är tidigt, med loppet fortfarande nästan nio månader bort, men det är dags att ta en första titt på vilka ryttare som skulle kunna förbereda sig för en seriös jakt på gult år 2023 nu när de vet vad som väntar dem på vägen från Clermont-Ferrand till Pau från den 23 till 30 juli.Annemiek van VleutenAnnemiek Van Vleuten (Bild: Getty Images Sport)Annemiek van Vleuten levde upp till alla förväntningar som favorit till Tour de France Femmes 2022 och vann den totala titeln efter två anmärkningsvärda etapper i Vosges på Le Markstein och La Super Planche des Belles Filles. Den nya rutten för Tour de France Femmes 2023 ger intryck av att loppet kan bli en mer öppen historia, för andra cyklister att konkurrera om den gula tröjan. Tillägget av en toppfinal vid Col du Tourmalet och en individuell tidtagning innebär dock att de två sista etapperna återigen kommer att vara väl lämpade för den försvarande mästaren.Det var en strålande säsong för Van Vleuten, som också vann Giro d’ Italia Donne, Challenge by La Vuelta och VM, och hon kommer utan tvekan att vilja göra det mesta av det sista året inför en förestående pensionering i slutet av 2023.Van Vleuten kommer att ha ett starkare Movistar-team för att stödja detta mål, med sådana som Sarah Gigante och Liane Lippert som eventuellt också startar i denna tävling. Movistar har visat att de stöder Van Vleutens beslut att minska antalet tävlingar under året för att fokusera på ett urval av stora mål, och det har gett resultat för både Van Vleuten och Movistar med stora segrar.Rutten erbjuder mindre möjligheter för sprintarna och mer för puncheurerna, och därför kan loppet i Pyrenéerna bli mer öppet för en rad olika cyklister i jakten på etappsegrar och den gula tröjan.Allt Van Vleuten behöver är dock en stor klättring för att skilja sig från resten. Sjunde etappens back-to-back-bestigningar av Col d’Aspin och Col du Tourmalet kommer att bli det avgörande ögonblicket i Tour de France Femmes – perfekt lämpad för Van Vleuten. Loppet kommer att avslutas med en tidskörning, en disciplin där hon har vunnit världsmästartitlar vid två tillfällen, vilket gör henne till storfavorit för en andra totaltitel i Tour de France Femmes i rad. Demi VolleringDemi Vollering (Bild: Getty Images Sport)Demi Vollering var den närmaste rivalen till Annemiek van Vleuten på stigningarna av Le Markstein och La Super Planche des Belles Filles i 2022 års Tour de France Femmes. På båda stigningarna korsade hon linjen och verkade förbryllad av Van Vleutens styrka, hon hade trots allt tränat hårdare än någonsin tidigare inför loppet och överträffat alla sina tidigare effektsiffror. Hon sa att hennes ben exploderade när hon försökte matcha Van Vleuten och sa till sin landsman ”det är inte normalt vad du gjorde”. Van Vleuten förklarade för Vollering att i kraft av att hon är äldre har hon tävlat längre och successivt mer varje år och har mer erfarenhet. Hon sa till Vollering att ”det kommer att komma” även för henne i framtiden. Vollering kommer utan tvekan att noggrant planera sin träning inför Tour de France Femmes 2023. Det finns bara en stor klättringsdag, till skillnad från två, vilket kommer att flytta oddsen närmare till hennes fördel. Hon är också en kraftfull tidstävlingsförare. Större delen av sträckan är också väl lämpad för puncheurerna, vilket Vollering kommer att utnyttja under de första sex etapperna för att få ett så stort försprång som möjligt innan den bergiga 7:e etappen.SD Worx är alltid ett av de mest kraftfulla lagen, så Vollering kommer säkerligen att ha ett starkt stöd, kanske mer kraftfullt än Movistar. Laget kan dock välja att dela upp laget för att stödja både Vollering och den inkommande sprintern Lorena Wiebes.Kasia NiewiadomaKasia Niewiadoma (Bild: Getty Images)Så nära en etappseger, men ändå så långt borta. Kasia Niewiadoma hade höga förväntningar på att vinna tredje etappen av 2022 års Tour de France Femmes på den korta men branta klättringen in i Epernay, en stigning som vissa jämförde med Mur de Huy. Hennes besvikelse över att sluta sexa var påtaglig.Det var inte meningen att det skulle bli så den dagen, men hennes chanser till en etappseger i 2023 års Tour de France Femmes har ökat exponentiellt med fler medelfjällsrutter och möjligheten till små selektioner.Den polska allroundåkaren lämpar sig bäst för rutter som innehåller obevekliga branta stigningar. Det är när andra cyklister har svårt att återhämta sig efter en rad ansträngningar som hon verkar utmärka sig. Andra etappen i Mauriac och fjärde etappen i Rodez ser ut att vara särskilt väl lämpade för Niewiadomas styrkor. Canyon-SRAM-ryttaren tränade också specifikt för insatser på över 20 minuter i år för att förbereda sig för Le Markstein och La Super Planche des Belles, och även om hon inte vann på dessa etapper överraskade hon sig själv på ett trevligt sätt med starka och konsekventa prestationer som hon inte hade trott var möjliga.Om hon fortsätter att arbeta med de längre, höga bergsbestigningarna som förberedelse för Tour de France Femmes fokuspunkt på Tourmalet på 7:e etappen kan det leda till att hon kommer ett steg närmare den gula tröjan.Elisa Longo BorghiniElisa Longo Borghini (Bild: Getty Images)Elisa Longo Borghini och Niewiadoma har många likheter som cyklister, båda utmärker sig på mellanliggande bergsetapper och visar konsekvens och beslutsamhet på de längre stigningarna. Longo Borghinis tillgång är dock hennes mentalitet. Italienaren är beredd att skapa tävlingssituationer som passar henne bäst. Hon har en historia av att tävla aggressivt och bilda urvalet vid de största loppen. Trek-Segafredo-ryttaren är inte villig att luta sig tillbaka och vänta på att loppet ska ske, utan tar ofta loppet i tyglarna.Det finns en viss otålighet i hennes tävlingsstil. Men det är denna egenskap i kombination med hennes uthållighet som oftast har resulterat i några av hennes största segrar – Paris-Roubaix Femmes, Tour of Flanders och till och med Women’s Tour.Hon är en av de mest välbalanserade och mångsidiga cyklisterna i pelotonen, och det är inte ofta vi ser cyklister som vinner Paris-Roubaix och som också tävlar i de höga bergen i Giro d’Italia och Tour de France. Det skulle inte förvåna någon att se Longo Borghini vinna mellanbergsetapperna i Tour de France Femmes 2023, kanske till och med bära den gula tröjan en dag eller två, samtidigt som hon också håller sig framme, ovillig att ge upp, på Tourmalet.Med potentiellt stöd av cyklister som Lizzie Deignan och nykomlingarna Amanda Spratt, Brodie Chapman och Gaia Realini samt tidskörningsvärldsmästarinnan Ellen van Dijk, se till att Longo Borghini förbättrar sin sjätte plats i totalen.Cecilie Uttrup LudwigCecilie Uttrup Ludwig (Bild: Getty Images)Det var en fröjd att se Cecilie Uttrup Ludwig vinna tredje etappen på de branta backarna in i Epernay i 2022 års Tour de France Femmes, och det gick inte att glömma hennes autentiska känslor i intervjun efter loppet som fångade hur mycket segern betydde för henne.Det var inte den bästa säsongen för den danska cyklisten fram till dess. Hon tvingades lämna Ardennerna på grund av COVID-19, men gjorde en stor comeback genom att köra Giro d’Italia och en etappseger i Tour de France Femmes och tog sedan totalsegern i Tour of Scandinavia.FDJ-Suez-Futuroscope insåg dock också vinnarpotentialen i Marta Cavalli som vann Amstel Gold Race och Flèche Wallonne men tvingades lämna Tour de France Femmes efter en fruktansvärd krasch, och Évita Muzic på pallen i en etapp och åttonde totalt i Tour de France Femmes.Laget har nu ett urval av kort att spela, när man även inkluderar Grace Brown och Vittoria Guazzini, för ett komplett utbud av möjligheter i Tour de France Femmes. Rutten är sådan att det här laget kan utnyttja sin mångsidighet genom etapperna, med Uttrup Ludwig i centrum för den totala klassificeringen.Ashleigh Moolman-PasioAshleigh Moolman Pasio (Bild: Getty Images)Flytten från SD Worx till AG Insurance-NXTG Team innebär att Ashleigh Moolman-Pasio får möjlighet att leda laget i Tour de France Femmes.Hon var en stigande talang under sin tid i det tidigare Bigla-programmet, där det verkade som om himlen var gränsen för henne i proffscykling. Att få ett kontrakt med topplagen CCC-Liv och SD Worx innebar dock att hon placerades i en viktig stödroll, där cyklister som Marianne Vos och Anna van der Breggen fick stå i centrum. I Tour de France Femmes 2022 var det Demi Vollering som hennes lag stödde för GC och Moolman Pasio klev in i en stödroll för en ny generation i vad som förväntades bli hennes sista säsong innan hon gick i pension. Hon har dock sedan dess omprövat att lämna sporten och en ny möjlighet har uppenbarat sig i det tredelade utvecklingsprogrammet AG Insurance-NXTG Team. Moolman-Pasio har skrivit på för att tävla för elitlaget som är registrerat som AG Insurance-Soudal Quick-Step, vilket återspeglar deras relation med Patrick Lefeveres WorldTeam.Här verkar det som om Moolman-Pasio äntligen kommer att få den möjligheten att glänsa som en fullfjädrad lagledare, och hon har redan skapat gnistor genom att vinna drottningetappen på Thyon 2000 och den totala titeln i Tour de Romandie. Hon vann också drottningetappen i Giro d’Italia Donne 2021 på Monte Matajur. Det är resultat som bådar gott inför Tour de France Femmes 2023, som har en krona på Col du Tourmalet, så håll utkik efter att Moolman-Pasio kommer att utmärka sig i både sina etapp- och GC-mål.Laget har ansökt om en topplicens, men även utan den har de bjudits in att tävla som ett kontinentalt lag i Tour de France Femmes 2022. Det kommer att vara en relativt oerfaren grupp jämfört med SD Worx eller Trek-Segafredo, så kommer att behöva fokusera sina ansträngningar på 2023 Tour de France Femmes och inte sprida laget för tunt. Moolman-Pasio har visat att hon kan tävla med de bästa om hon får chansen, så varför inte lägga alla deras ansträngningar på ett stort GC-mål?Mavi GarciaMavi Garcia (Bild: Getty Images)Mavi Garcias upplevelse i Tour de France Femmes var fruktansvärd, särskilt under grussträckan på fjärde etappen där hon fick punktering två gånger och blev påkörd av sin egen lagbil. Det är onödigt att säga att hennes ambitioner om en topp tre-placering i det åtta dagar långa loppet gick upp i rök, även om hon lyckades hålla sig bland de tio främsta, vilket var en anmärkningsvärd prestation med tanke på allt.Under de senaste åren har Garcia förvandlats från professionell duathlet till en utmanare i utmanande endagslöpningar och nu till en av världens bästa etapplöpare. Om hon inte hade haft så mycket otur i Tour de France Femmes 2022 hade vi troligen sett henne trycka på mot totalpodiet, och den frustrationen kan bara ge bränsle till elden 2023.Hon har visat sin förmåga att klättra i endagslöpningar som Strade Bianche och Ardennerna och blommade sedan verkligen upp i Giro d’Italia Donne 2022 där hon utmanade Annemiek van Vleuten i de högre bergen och slutade trea totalt.Garcia kommer att vara i ett nytt lag 2023 efter att ha skrivit på ett kontrakt med Liv Racing Xstra. Lagets titelsponsor, Liv, stöder evenemanget ekonomiskt, så laget har all anledning att göra allt för att stödja Garcia i hennes drömmar om att sluta på pallen i Tour de France Femmes.Silvia PersicoSilvia Persico (Bild: Sprint Cycling Agency)Silvia Persico, uppenbarelsen av Tour de France Femmes, avslutade sju av de åtta etapperna bland de tio bästa och var femma totalt när hon tävlade för utvecklingsteamet Valcar Travel & Service. Den italienska allroundspelaren kommer att ha ett lag som stöder ännu större ambitioner 2023, efter att ha flyttat upp till Women’s WorldTour med UAE Team ADQ.En ryttare som kan tävla i de höga bergspassen och sprintfinalerna kommer garanterat att göra bra ifrån sig i den totala klassificeringen. Att tävla för ett topplag kommer att innebära en brant inlärningskurva för Persico, men hon kommer också att få stöd av den tillträdande direktören Davide Arzeni, som har varit hennes tränare i sex år och som också var direktör i Valcar.Persico har en nästan outnyttjad potential som, om laget vårdar den klokt, har kapacitet att resultera i etappsegrar och kanske till och med en pallplats i Tour de France Femmes 2023.UAE Team ADQ kommer också att ha ett urval av kort att spela både i en stödjande roll för Persico och i bergen. Inkommande cyklister som Olivia Baril och Alena Amialiusik, i kombination med Erica Magnaldi, innebär att UAE Team ADQ har en verklig chans till en hög totalplacering i Tour de France Femmes.Juliette LabousJuliette Labous (Bild: Getty Images)Juliette Labous har kommit till sin rätt som en ryttare i den allmänna klassificeringen för Team DSM. Hon anslöt sig till laget under Sunweb 2017, har utvecklats med programmet under sex säsonger och har förlängt sitt kontrakt till 2024. Hon hade ett genombrottsår 2021 med topp-10-placeringar i totalen i Tour of Norway, Women’s Tour och endagstävlingarna Flèche Wallonne och i VM. År 2022 tog hon ytterligare ett stort steg framåt med en totalseger i Vuelta a Burgos Feminas, en etappseger i Giro d’Italia och en femteplats totalt i Itzulia Women.När hon nådde Tour de France Femmes stod de franska medierna i kö för att få tala med den stigande stjärnan vid landets främsta hemmaarrangemang. En jämn prestation på de böljande etapperna och i de högre bergen gjorde att hon slutade på fjärde plats i totalen.Man kan inte låta bli att undra vad en sådan stark prestation kan göra för hennes självförtroende inför Tour de France Femmes 2023. Hon kommer säkerligen att förbli en utmanare på den bergiga 7:e etappen, och hon har jobbat på sin tidtagning de senaste åren, vilket kommer att hålla henne i GC-striden genom finalen i Pau.Veronica EwersVeronica Ewers (Bild: Getty Images)Veronica Ewers, en annan cyklist som blev känd i Tour de France Femmes, kom in i loppet med EF Education-TIBCO-SVB som en mörk häst med liten erfarenhet av WorldTour. Hon anslöt sig till laget som praktikant i augusti 2021 och skrev sitt första kontrakt för en hel säsong för att tävla i WorldTour för säsongen 2022. Hon gjorde ingen besvikelse med segrar i Festival Elsy Jacobs och Navarra Women’s Elite Classics, tillsammans med pallplatser i Emakumeen Nafarroako Women’s Elite Classics, Durango – Durango Emakumeen Saria, Giro dell’Emilia Internazionale Donne Elite och Tre Valli Varesine Women’s Race. Bland sina många topp-10-placeringar slutade hon på fjärde plats i en etapp och på nionde plats totalt i Tour de France Femmes.Att ha ett helårs erfarenhet i toppskiktet av racing kan göra det möjligt för Ewers att ta nästa steg uppåt, och hon kommer att ha stöd från EF Education-TIBCO-SVB för att fortsätta denna utveckling till en engagerad lagledare.