Onsdagen den 17 augusti 2022 blev Nairo Quintana den första professionella cyklisten som sanktionerades för att ha använt det opioida smärtstillande medlet tramadol i tävling. Fallet är unikt på så sätt att UCI:s regler, som gällt sedan mars 2019, går utöver de som Internationella antidopningsbyrån har när det gäller att förbjuda Tramadol. Tramadolanvändning faller under UCI: s medicinska regler, snarare än dess antidopningsprogram, så positiva tester behandlas inte som brott mot antidopningsregeln. Quintana har fråntagits sina resultat från Tour de France, där han testade positivt, men har inte stängts av, även om han kan bli det om han testar positivt igen i framtiden. Fallet är en nyhet inom professionell cykling, vilket leder till frågetecken och förvirring, så Cyklingnyheter beskriver allt du behöver veta om tramadol – från dess effekter och dess samband med prestandaförbättring, till förbudet och vad UCI-reglerna faktiskt betyder.Vad är tramadol?Det receptbelagda läkemedlet har funnits på marknaden sedan 1970-talet men har bara kommit i allmänt bruk sedan 1990-talet. Det är i klassen opioider, en grupp läkemedel som också innehåller kraftfulla smärtstillande medel som morfin och oxycontin men marknadsfördes för att hantera smärta utan de toppar som dessa läkemedel ger.Tramadol är effektivt för att hantera låg till måttlig smärta men det kommer fortfarande med oönskade biverkningar som inkluderar yrsel och dåsighet, illamående och, i högre doser, andningsproblem.Förbättrar tramadol prestanda?WADA lade till Tramadol på sin övervakade lista 2012. Listan innehåller vanligtvis gråzonsdroger eller ämnen som kan förbättra idrottsprestationer. Koffein, nikotin och det vanliga avsvällande fenylefrinet är några av de andra ämnena på denna lista.Det finns en teori – uttryckt av många tidigare professionella ryttare – att smärtstillande medel kan göra det möjligt för en ryttare att skjuta förbi smärtbarriären och gräva djupare i sina fysiska reserver.” Det dödar smärtan i dina ben, och du kan pressa riktigt hårt”, sa den tidigare Team Sky -ryttaren Michael Barry, medan Lieuwe Westra erkände att tramadol var en del av hans användning av lagliga metoder för att optimera hans atletiska prestanda. Prestandaförbättring är inte den enda faktorn som är associerad med tramadol; det finns också hälsoproblem. Risken för dåsighet har lyfts fram som en möjlig orsak till krascher och skador, samtidigt som man befarar att användningen kan leda till missbruk.Vad är proffscyklingens historia med tramadol?Den utbredda användningen av drogen kom in i det offentliga rummet efter att USADA undersökte dopning av Lance Armstrong och US Postal Service Team 2010.Michael Barry, som redan fått sex månaders avstängning i den utredningen, erkände dopning och berättade 2014 Tiderna att han hade fått Tramadol när han tävlade för Team Sky. Barry var med i laget 2010-2012 och gick i pension innan hans förbud trädde i kraft.– Tramadol fick mig att känna mig euforisk, men det är också svårt att fokusera. Det dödar smärtan i benen, och du kan trycka riktigt hårt, säger Barry. ” Jag hade gnagande skador under hela min karriär och jag använde det när jag var skadad och tävlingsskadad, men jag insåg också biverkningarna”, sa han. ”Det var mycket starkare än jag trodde och är potentiellt beroendeframkallande.”Hans bekännelser, UKAD-utredningen av British Cycling och Team Sky samt hackares frisläppande av Bradley Wiggins TUEs som visar lagliga injektioner av steroider innan Grand Tours väckte allvarliga frågor om etiken att använda gråzonsdroger för att hjälpa ryttare att prestera. Hans berättelse om utbredd användning av Tramadol, sömntabletter och andra gråzonsämnen i proffscykling bekräftades senare av andra. Den tidigare Team Sky-åkaren Jonathan Tiernan-Locke hävdade att tramadol 2012 erbjöds ”fritt” runt det brittiska landslaget. ”Det passade bara inte bra med mig”, sa han. ”Jag tänkte: ’Jag har inte ont’, varför skulle jag vilja ha ett smärtstillande medel?'”År 2018 öppnade Lieuwe Westra om sin användning av läkemedel för prestationsförbättring, som inkluderade tramadol. – Folk säger: ”varför använder du tramadol? […] Svaret är enkelt: för att det är tillåtet och för att du kommer att prestera bättre. Och om jag inte gör det kommer någon annan att göra det. Det är vad en cyklist tycker.”Hur kom det sig att tramadol förbjöds?Rörelsen för trovärdig cykling (MPCC), som bildades i kölvattnet av Armstrong-fallet, har spelat en viktig roll. Dess regler, som följs på frivillig basis av prenumererande lag och ryttare, förbjuder användning av tramadol och organisationen har länge drivit på för ett totalförbud i cykling. En övervakningsrapport från 2017 från WADA belyste förekomsten av tramadol i professionell cykling. Den visade att mellan 71 och 82 procent av de positiva resultaten för det smärtstillande medlet kom från cykling, och så mycket som 4% av alla dopningskontroller vid cykling visade spår av ämnet.Sedan dess har UCI-presidenten David Lappartient drivit på för att förbjuda tramadol. Detta visade sig vara komplicerat eftersom idrottsförbundens antidopningsregimer vanligtvis följer WADA-koden, och tramadol finns kvar på WADA: s övervakade lista och inte dess förbjudna lista. Trots det förbjöd UCI Tramadol i tävling i mars 2019 och började omedelbart testa för det.ReglernaHur testar de för tramadol?Ryttare kan testas för tramadol vid målgång av tävlingar. Inte alla är det, men de som väljs ut måste rapportera för testning inom 30 minuter efter målgången. Testning utförs av International Testing Agency (ITA) med hjälp av ett blodprov. Detta tas vanligtvis från fingertoppen med hjälp av en fingerstickanordning, och proverna analyseras med referensmetoden Dried Blood Spots. Analys utförs, enligt UCI, oberoende vid ett laboratorium vid Genèves universitet, med hjälp av en peer review-metod för att detektera mängden tramadol och dess två huvudmetaboliter. Resultaten skickas till University of Lausannes avdelning för antidopningsvetenskap för granskning innan de levereras till UCI: s medicinska chef.Vägran att lämna in ett prov räknas som ett positivt test. Vilka är sanktionerna?För det första är det viktigt att notera att tramadol inte utgör dopning i lagens bokstav. Reglerna för tramadol faller under UCI:s medicinska regelverk, och inte dess antidopningsregler. En ryttare som testar positivt för tramadol diskvalificeras från loppet där provet samlades in och fråntas resultat, prispengar och rankingpoäng. De bötfälls också med 5000 CHF och tvingas betala tillbaka kostnaderna för tramadoltestet. Det finns ingen avstängning från att tävla för ett första brott. Förbud spelar dock in för flera överträdelser. Ett andra positivt fall – utöver tävlingsdiskvalificering – medför en avstängning på fem månader, och varje ytterligare överträdelse medför en avstängning på nio månader, från och med dagen för anmälan av sanktion. En ryttare kan överklaga en sanktion till idrottens skiljedomstol, men har bara ett 10-dagars fönster för att göra det.Lag står också inför sanktioner. Om två ryttare från samma lag testar positivt inom en 12-månadersperiod får laget böta 10 000 CHF. I händelse av ytterligare intrång från någon ryttare under den 12-malperioden kan laget stängas av från tävling i mellan en månad och ett år, även om lag kan undkomma förbud baserat på de bevis de ger till UCI: s disciplinära kommission.Och hur ser framtiden ut för Nairo Quintana?Nairo Quintana är för närvarande berättigad att tävla enligt UCI:s regler. Hans diskvalificering gällde bara Tour de France, under vilken han testade positivt för Tramadol två gånger.Quintana hade dock redan varit på radarn för de franska myndigheterna, som Central Office for the Fight against Threats to Environmental and Public Health (OCLAESP) -agenter genomsökte hans hotellrum under Tour de France 2020 som en del av en bredare utredning av proffslag.Den franska polisen inledde en förundersökning 2020 om Quintana, även om han insisterade på att endast lagliga vitamintillskott och inga dopningsmedel hittades, och insisterade på att han har ”varit en ren cyklist under hela mitt idrottsliv.”Quintana står på startlistan för Vuelta a España, som börjar på fredag. Han har släppt ett uttalande där han bedyrar sin oskuld och säger att han tänker starta loppet. Arkéa-Samsic har gått ut med ett uttalande om att de inte kommer att kommentera saken.