Inomhuscykling är nästan uteslutande Zwift. Det finns andra aktörer, både stora och små, men det finns ingen annan som dominerar diskussionen på samma sätt som Zwift. Plattformen är värd för över 1000 veckotävlingar och dess cyklister har kört över 3,37 miljarder virtuella mil. Åtta av tio av dem som köper en av de bästa turbotränarna som finns tillgängliga gör det endast för att använda dem på Zwift. Hela grupper av människor använder Zwift för att träffas över hela världen för att cykla, tävla och träna, men framför allt för att komma i kontakt med varandra. Några av dessa ryttare har till och med kunnat förändra landskapet inom professionell cykling genom att bryta barriärer samtidigt som de tävlar utan det stöd som tidigare krävdes. Det har varit en utjämnande kraft för underrepresenterade grupper och det har gått nästan tre år sedan UCI lade till ett världsmästerskap i esport på plattformen. Zwift är en kraft för förändring inom cykelsporten och de är en del av kulturen inom den moderna cykelsporten. Den typen av inflytande är vad varje företag kan drömma om, men det är också en tung börda att bära. De av oss som är användare av plattformen har en djup relation och starka åsikter, men det finns också ett ständigt behov av att utveckla plattformen. Zwift har varit tvunget att navigera mellan förväntningarna och fortsätta att driva på. Idag är Zwift redo att diskutera vad det innebär för den kommande säsongen. Målet är att bygga upp basen och ta bort hinder för nya användare, men också införa sätt för befintliga användare att ansluta sig ännu djupare. Nu och i framtiden strävar Zwift efter att hjälpa Zwifters att hitta och skapa en gemenskap, göra det lättare att hitta bra innehåll för dig och fortsätta att föra in utomhusupplevelsen inomhus.Zwift har lanserat en uppdaterad startskärm och ett kortbaserat användargränssnitt som kommer att fortsätta att expandera. (Bild: Zwift)Upptäckbarhet Zwift har varit framgångsrikt tack vare de gemenskaper som det är möjligt att bygga upp på plattformen, och det är först när nya användare kan ta del av den erfarenheten som plattformen blir meningsfull. För Zwift som varumärke har den största utmaningen alltid varit att hitta sätt att hjälpa användarna att hitta nya innehållsupplevelser och ta del av gemenskapen. Om du inte har varit inne på Zwift på sistone kommer den första inloggningen med det nya användargränssnittet att se mycket annorlunda ut och allt är centrerat kring förbättrad upptäckbarhet. Det vill säga om du inte använder Apple TV, där stödet för den nya uppdateringen fortfarande är under utveckling – det är på gång, oroa dig inte. Redan i april introducerade Zwift ett nytt användargränssnitt för startskärmen med en gradvis utbyggnad. Vid den här tidpunkten har alla på Mac och PC och 90 % av tabletanvändarna gjort bytet. Förvänta dig Apple TV-utrullning i höst, men även om den sista delen av användarbasen byter om är det bara början på den större visionen. I den nuvarande fasen har man infört fler kontroller på hemskärmen och övergått till en kortbaserad visuell design. Nästa fas syftar till att ta den grunden och luta sig ännu mer mot att hjälpa användarna att hitta något som känns rätt vid varje inloggning. Specifikt kommer det att innebära en bättre presentation av träningsbiblioteket genom enklare sökning och mer information om träningarna. I framtiden kommer träningspassen att få en egen rad i användargränssnittet och den första träningen kommer att vara den som Zwift anser vara rätt för dig. Zwift companion kommer inte att försvinna och fokus kommer att ligga på att hjälpa människor att förstå vad den kan göra. (Bild: Zwift)Denna funktionalitet kommer inte att ske på bekostnad av den kompletterande appen. Snart kommer en guidad introduktion till companion-appen att rullas ut och det är genom companion-appen som Zwift vill utöka community-upplevelsen. Sedan lanseringen har upplevelsen lagt till möjligheten att utöka en klubb till så många som 10 000 medlemmar, gå med i upp till 10 klubbar, skapa egna klubbar eller söka efter klubbar, och det finns push-notiser för chatt. Dessa funktioner har inneburit att 74 % av allt schemalagt innehåll på Zwift nu är medlemsgenererat och att klubbaktiviteterna har utgjort 9 % av alla Zwift-aktiviteter under de senaste tre månaderna. Eftersom denna statistik fortsätter att öka planerar Zwift enklare kommunikation och ett mer optimerat söksystem för att öka antalet användargenererade evenemang. Detta är kärnan i vad Zwift är och varumärket satsar hårt på detta med den kompletterande app-upplevelsen i centrum. Gemenskapen är central för Zwift och alternativen fortsätter att utökas. (Bild: Zwift)Zwift-upplevelsen som soloåkareZwift-gemenskapen är plattformens drivkraft. Det är det som gör att folk kommer tillbaka och återbesöker den virtuella världen genom åren, men det är inte den enda upplevelsen man kan få. Det finns en soloupplevelse på Zwift och den blir bättre på några viktiga sätt. Den första pusselbiten handlar faktiskt om en funktion som överbryggar klyftan mellan solo- och gemenskapscykling: Pace Partners. Pace Partners har funnits med i spelet sedan mitten av 2020, men hittills har de varit ett experimentellt projekt och en del av Zwift Future Works. Trots den etiketten är de oerhört populära och ~30 % av engagerade Zwifters gör minst en Pace Partner-resa per vecka. Det är uppenbart att det är ett sätt att rida socialt utan någon investering från samhället. När som helst, dag eller natt, kan du hoppa in på Zwift och cykla med en grupp i ditt valda tempo. Du kan cykla så länge du vill och du kan välja ditt tempo. Det finns människor där som du kan följa och chatta med om du vill, och det finns en flexibilitet som du inte hittar med schemalagda evenemang. Nu är det dags för träningspartnerna att ta examen och börja arbeta för att få sina Tron-cyklar. Du kan leta efter Pace Partners på den första raden på startskärmen och det kommer att finnas totalt 16 alternativ. Åtta pace partners kommer att cykla i Watopia och åtta kommer att cykla i Makuri Island. Zwift Pace Partners tar examen från Future Works. (Bild: Zwift)Om du föredrar att undvika dina medmänniskor i Zwifter finns det fler alternativ för dig också. Det finns många möjligheter att tävla på Zwift, men vad sägs om att tävla själv? Det finns potentiellt ingen bättre utmaning och med Future works introduktion av Holographic replay kommer du nu att ha den möjligheten. När den är aktiverad kommer alla segment på Zwift att utlösa en spökversion av dig själv som kör med din 90-dagars PR och/eller ditt senaste segmentförsök. Du kan tävla mot dig själv och bli snabbare varje gång du kommer igenom Volcano Circuit-slingan tills dina ben faller av.Oavsett vad som tilltalar din känsla för tortyr är det ett utmärkt sätt att bygga XP när vi närmar oss det nyligen utökade locket för nivå 60. Det stämmer, ett nytt nivåtak för första gången på nästan fyra år bör landa i höst. De som snabbt flyttade från 25 till 50 i slutet av 2018/början av 2019 kommer ihåg det accelererade systemet för nivåhöjning och det gör en återkomst. De år du har ridit på nivå 50 har inte gått obemärkt förbi och även om din nivå inte har förändrats har dina XP fortsatt att räknas. När nivån expanderar till 60 kommer denna uppbyggda XP att påskynda din nivåhöjning. För alla som för närvarande är under nivå 50 kommer ni snart att ha ett nytt mål att arbeta mot. Urakazi kommer att utöka Makuriöarna med nya vägar och nya utmaningar (Bild: Zwift)Ett annat bra sätt att arbeta mot det nya målet är nya rutter. I början av 2021 var det Makuri Islands som gjorde debut och mellan den 4 och 30 november kommer Tour Makuri att lyfta fram Zwifts näst största och mest populära värld. Till skillnad från tidigare Tour of Zwift-evenemang kommer detta att vara den första helt och hållet on-demand-touren med Pace Partners som leder var och en av de sex etapperna vid bestämda tider. Turen lyfter naturligtvis fram befintliga rutter, men det finns också helt nya rutter som kommer med Urukazi-utvidgningen. Urukazi är perfekt för dem som vill ha märken och för soloryttare som är motiverade av rutter, och kommer att utvidga Makuri Islands. Det kommer att finnas fler Japan-inspirerade tropiska öar med 16-19 km ny väg som förbinder hela Makuri. De 8 nya lanseringsrutterna, inklusive en uber-rutt som sträcker sig till 40+ km, kommer att få nya vägtyper som kombinerar asfalt, jord och sand plus segment och en ny evenemangspaddock.Förutom att bygga XP är ett annat spännande nytt sätt att använda de nya vägarna som soloförare det inkommande vägbaserade träningsläget. En av de största utmaningarna för nya ryttare är att förstå FTP. Vid en viss tidpunkt förvandlas den utmaningen sedan från att förstå FTP till att undvika tester. I båda fallen är lösningen att Zwift hoppar över behovet av FTP och det är vad de har gjort med det ruttbaserade träningsläget. Istället för intervaller baserade på en procentuell andel av FTP kan du bara cykla en rutt och få instruktioner under körningen baserat på rutten. Det är som att arbeta med en tränare i verkligheten. UCI eSports Championship kommer tillbaka till Zwift 2023 med ett nytt format. (Bild: Zwift)Mer racingHittills har fokus legat på att utöka basen. Fler användare, mer gemenskap, fler saker att göra på Zwift. Det finns dock en annan del och Zwift kallar den för den spetsiga änden av pinnen. Högst upp i hierarkin finns ett tredje år av UCI Esports championship som äger rum den 18 februari. I takt med att upplevelsen utvecklas, utvecklas även formatet. I år kommer UCI Esports Championship-tävlingen att omfatta en serie av tre tävlingar som stadigt minskar fältet. I det första loppet kommer ungefär 100 startande att ta sig an en rullande rutt på cirka 14,5 km med PowerUps aktiva. De trettio bästa kommer sedan att gå vidare till en klättringsrutt med ungefär 200 meter stigning och en längd på 8,8 km. PowerUps kommer återigen att vara aktiva och den här gången kommer endast 10 deltagare att gå vidare till det sista loppet. I det sista loppet kommer formatet att ändras till eliminering med en förare som elimineras i varje båge och de tre sista utmanarna tar sig till podiet. Super League Arena Games återkommer också i år. För dem som kanske inte känner till dessa evenemang är en blandning av e-sport och tävlingar i verkliga livet och är en officiell serie evenemang för World Triathlon. Vid de fysiska evenemangen tävlar idrottarna mot varandra i en 200 meter lång simning i poolen, en 4 km lång cykelsträcka i Zwift och en 1 km lång löpning i Zwift. År 2022 var värdstäderna München, London och Singapore (Grand Finale) och alla biljetter på plats var slutsålda. År 2023 kommer tävlingen att utökas till ytterligare 4-5 städer.Zwift uppdaterar äntligen TT-upplevelsen och det kommer att finnas ny funktionalitet för TTT-evenemang och individuella TT-tävlingar. (Bild: Zwift)Den spetsiga änden av pinnen är inte bara begränsad till elitidrottare. Det finns även funktioner för oss andra i Zwift racing league. Serien omfattar 1 800 lag, 15 000 cyklister, ~130 divisioner i alla tidszoner och alla förmågor. I år kommer detta att läggas till med ökad enkelhet och rättvisa genom förbättrad kategoritillämpning och evenemang som kräver hårdvara. Zwift har rullat ut automatisk kategorisering för att göra Zwift-racing mer rättvist. Automatisk kategorisering säkerställer att Zwifters matchas mot ryttare med liknande förmågor, baserat på deras senaste riddata som registrerats i plattformen. Dessutom har tidstävlingar också fått lite uppmärksamhet med TTT-startpennor och drafting med TT-cyklar. Du behöver inte längre ta tid på din start med en klocka och TT-tävlingar kommer att vara tillgängliga på alla banor. För dem som föredrar att tävla utan team utökas format Z Racing också. Se upp för en tematisk tävlingsserie för varje månad på året med en etapp per vecka. Du kan tävla för din position på etappen eller tävla för din position under månaden (GC på ZP). Allt kommer att vara kategoribaserat för att skapa rättvisa. Årets tävlingskalender och andra detaljer finns på en ny dedikerad tävlingskalender. webbplats.(Bild: Zwift)Träning på hög nivå För många cyklister handlar Zwift-racing mindre om att vinna än om att träna på hög nivå. Om det är ditt fokus har Zwift några träningsspecifika program som ger ett annat alternativ. Det första är ytterligare ett år av Zwift Academy. Zwift Academy är inte nytt och det är ett av de mest synliga sätten som Zwift har gett möjligheter för unga cyklister. Om du alltid har drömt om att ta dig till proffsnivå är detta din möjlighet att visa det. Programmet börjar med en baslinjeledning på Legends and Lava-rutten som används för att fastställa en ryttares fenotyp. Därefter följer sex strukturerade träningspass, med både korta och långa träningsalternativ, och ett målgångspass som endast är tillgängligt under de två sista veckorna av akademin. För dem som är intresserade av att försöka vinna ett proffskontrakt kommer det att finnas ytterligare två Pro Contender-träningspass. Det andra intensiva träningstillfället kommer att vara Zwift Pro-Training camp. Det här programmet handlar inte om drömmar om en proffskarriär utan snarare om en möjlighet att engagera sig med dina cykelhjältar och hjältinnor. Det kommer att finnas träningspass som är baserade på, utvecklade med och ledda av de största stjärnorna inom sporten. Om du föredrar ett gruppformat kan du anmäla dig till Zwift Pro Training Camps gruppträningspass eller om du föredrar att göra det på din egen tid kommer träningspassen att finnas tillgängliga via träningsmenyn i spelet. Zwift är stort och blir bara större nya funktioner lovar att hjälpa oss alla att hitta nya möjligheter att cykla och träna både ensamma och tillsammans. (Bild: Zwift)