Den marknadsledande appen för inomhuscykling, Zwift, har idag presenterat sin första satsning på hårdvara genom lanseringen av sin första turbo trainer, Zwift Hub. Det är en smart tränare med direktdrift, och de örnögda bland oss kanske känner igen den. Den är baserad på JetBlack Volt turbo trainer, men enligt Zwift har den fått några små förändringar. Dessa inkluderar en omdesignad överdel för att förbättra kompatibiliteten med fler cyklar, samt några interna förändringar för att förbättra hållbarheten. Priset kommer att ligga på konkurrenskraftiga 449 £/499 $/499 €, komplett med valfri kassett.Dess toppspecifikationer är också konkurrenskraftiga bland de bästa turbotränarna. Den kan ge ett maximalt motstånd på 1800 watt och effektmätningen är exakt med en noggrannhet på 2,5 %. Den kan simulera en lutning på 16 %, vilket är nästan dubbelt så mycket som den genomsnittliga lutningen för Zwifts tuffaste klättring, Ven Top. Svänghjulet på 4,7 kg bidrar till en total systemvikt på 15 kg, och den har en maximal förarvikt på 130 kg. FörenklingAtt lansera en turbo trainer kan komma som en överraskning för Zwift-anhängare. Tidigare i år läckte det ut att företaget arbetade på en verklig version av sin Tron Bike i spelet, som i huvudsak skulle bli Zwifts konkurrent till de bästa motionscyklarna, samt en Zwift-designad turbo trainer. I maj i år tvingades Zwift dock att överge dessa planer och dra in totalt 150 arbetstillfällen. ”Med tanke på den nuvarande makroekonomiska miljön har vi beslutat att minska vårt hårdvaruutbud och pausa planerna på att lansera en smart cykel”, förklarade Zwift i ett uttalande vid den tidpunkten. Enkelt uttryckt var den ”makroekonomiska miljön” att färre människor började cykla inomhus än tidigare år, eftersom den pandemiinducerade ”bubblan” för inomhuscykling började spricka. Så i stället har Zwift fokuserat på nybörjarmarknaden där man förlorar ett stort antal potentiella kunder på grund av den förvirring som uppstår när man installerar den hårdvara som behövs för att cykla på Zwift. Till skillnad från Peloton, som är ett allt-i-ett-system som låser ihop cykeln och appen och guidar användaren genom installationsprocessen, kan Zwift användas med en mängd olika hårdvarulösningar, från smarta tränare, smarta cyklar eller effektmätare och hastighetssensorer som monteras på cyklar monterade på enkla tränare. Detta är bra, eftersom det öppnar Zwift för en mycket bredare publik och en större spridning av budgetar, samtidigt som det gör det möjligt att använda dessa inställningar med andra appar också. Men det innebär också att det finns en hel del frågor att lösa när man ställer in allting. Från att reda ut hårdvarukompatibiliteten mellan en cykel och en turbo trainer, till att reda ut mjukvarukompatibiliteten mellan den valda tränaren och den enhet på vilken de kör Zwift-appen. För att anpassa en cykel till en turbo trainer med direktdrift måste man till exempel ta reda på vilken typ och storlek på bakaxeln man har och vilken storlek på kassetten man har. De kan sedan behöva köpa de rätta versionerna av dessa och montera dem i enlighet med detta, och det kan också kräva ett byte av frinav. En annan uppsättning frågor uppstår för turboträningsapparater som monteras på hjulet, och det är innan man överväger om de ska köra den via Bluetooth eller ANT+. I ett försök att övervinna många av dessa hinder har den nya Zwift Hub-tränaren fokuserat på att göra det så enkelt som möjligt för kunden. En del av detta är möjligheten att välja den kassett du behöver under köpprocessen, assisterad av en samling videoguidningar för dem som är osäkra. Zwift Hub kommer sedan att anlända med kassetten förinstallerad och redo att cykla. Ta det här kortet och skjut det mellan utfällningarna på din cykel för att få reda på vilka adaptrar du behöver använda. (Bild: Zwift)Ett annat exempel på detta underlättande av kundresan är hur Zwift har paketerat axeladaptorerna. De flesta turbotränare innehåller numera de vanligaste adaptrarna för genomgående axlar och snabbkopplingar, men för att räkna ut vilken som är vilken krävs förkunskaper om vad din cykel är konstruerad för. I stället för att förvänta sig att kunderna ska veta detta är Zwifts adaptrar förpackade på väl genomtänkta kort, var och en klippt till en specifik bredd som korrelerar med de olika axlar som finns på cyklar, och tryckta med instruktioner som hjälper användaren att räkna ut det. Om din cykel till exempel har genomgående axlar, men du är osäker på om det är 142 mm eller 148 mm, för du varje kort mellan dina utfällningar. Det som passar kommer att ha rätt adapter monterad på det. Temat fortsätter till tränarens fötter, som måste monteras före användning. Istället för att låta folk räkna ut hur de ska gå runt har Zwift färgkodat dem med de ben som de passar på. Så länge du matchar de färgade fötterna med motsvarande ben finns det ingen chans att du monterar fötterna fel. Undersidan av varje ben är målad i samma färg som fötterna, vilket gör monteringen mycket enkel. (Bild: Zwift)Montering av cykeln på turbo trainer sker sedan som för andra system – på samma sätt kopplas Zwift Hub till din app – men precis som med valet av kassett tidigare finns det genomgångsvideor tillgängliga för varje steg i processen. Förenklingen fortsätter genom programvaran och kommer att komplettera den nyligen genomförda omdesignen av menyerna i spelet. Zwift Hub kan uppdateras och hanteras via Zwift Companion-appen. Även om det inte är tillgängligt för närvarande kommer en kommande uppdatering av den fasta programvaran också att se till att Zwift Hub-turbotränaren automatiskt kalibrerar sig själv. Detta är en funktion som för närvarande är reserverad för smarta turbotränare i toppklass.”När vi började vår hårdvaruresa var det viktigt att hårdvaran tjänade det primära syftet att få tillgång till och höja den centrala spelupplevelsen”, förklarar Zwifts vd och grundare Eric Min. ”Att installera Zwift har inte varit en enkel process. Det kan vara svårt att veta exakt vilken utrustning man behöver för Zwift, och den utrustningen kan vara dyr. Zwift Hub kommer att hjälpa oss att uppfylla vårt uppdrag att göra ’fler människor, mer aktiva, oftare’ genom att göra det både enklare och mer prisvärt att installera sig på Zwift.”Inget låst ekosystemFörutom Zwift RunPod – en Bluetooth-kadenssensor som löpare kan använda för att ansluta sina skor till Zwift medan de springer på ett enkelt löpband – är Zwift Hub varumärkets första stora steg mot att sälja hårdvara. Det är inte den första appen för inomhuscykling som också tillverkar och säljer turbotränare. Wahoo, efter att ha köpt Sufferfest och RGT Cycling, driver framgångsrikt hårdvaru- och mjukvaruföretag sida vid sida. Lyckligtvis för cyklister har inget av märkena föreslagit att följa Pelotons modell med att låsa ihop sina produkter. Faktum är att Zwifts chef för PR & External Communications, Chris Snook, bekräftade att Zwift Hub verkligen kommer att förbli öppen och kompatibel med Zwifts konkurrerande appar som Wahoo Systm eller TrainerRoad. Liksom alla turbo-träningsmaskiner som finns på marknaden idag kan Zwift Hub användas med alla andra appar för inomhuscykling. (Bild: Zwift)Rigorös testningZwift säger att Zwift Hub har genomgått en omfattande testprocess för att säkerställa hållbarhet, kompatibilitet och fortsatt funktionalitet. Detta innefattade att fyra enheter på produktionsnivå fick genomgå en motsvarande två års hård användning i den verkliga världen och logga mer än 1 300 timmars testning. Detta innebar bland annat att man tog Zwift-data från riktiga ryttare och körde dem genom riggar som kan simulera samma träningspass upprepade gånger. Detta har sedan backats upp av en grupp riktiga cyklister, som anlitades specifikt för att köra specifika träningstester genom tränaren. Kompatibilitetstesterna omfattade ett enkelt men smart samarbete med en Londonbaserad kedja av cykelbutiker. Zwift lämnade helt enkelt en Zwift Hub-tränare i varje butik och varje cykel som kom genom verkstaden testades för kompatibilitet. Resultatet var över 500 olika cyklar från 70 olika märken som bekräftades, inom alla cykelspektrum från tidskörning till mountainbike. Detta inkluderade ramstorlekar från 45 cm till 64 cm, samt gruppset från åtta till tolv växlar från alla stora märken. Zwift Hub kommer endast att säljas direkt hos Zwift.comoch kommer att kunna köpas från och med den 3 oktober.