UCI har svarat på den Cyclingnews rapporterar att de överväger en plan för att öka antalet WorldTour-lag i 2023 års peloton till 20 som ett sätt att få slut på WorldTour-kaoset, genom att insistera på att ”inget beslut om att ändra de gällande reglerna har fattats”.UCI förnekar inte, som Cyclingnews rapporterade att samtal med lagen har hållits flera gånger de senaste veckorna eller att UCI överväger betydande sena ändringar av sina regler.Cyclingnews förstår att förslagen om att tillåta 20 WorldTour-lag 2023 diskuterades vid ett möte nyligen med Professional Cycling Council. Källor har föreslagit att ett slutgiltigt beslut förväntas kanske under UCI World Championships eller i oktober efter de sista tävlingarna under säsongen 2022.Flera källor har antytt att UCI är öppen för att göra en total helomvändning och så småningom ändra sina regler, medan de lag som är i riskzonen är redo att vidta rättsliga åtgärder om UCI vägrar att ändra reglerna. UCI verkar dock, åtminstone offentligt och för tillfället, vara fast beslutna att se till att lagen måste kämpa för varje möjlig rankingpoäng fram till slutet av säsongen 2022 den 18 oktober i Tour de Langkawi i Malaysia.”Union Cycliste Internationale (UCI) anser att det är viktigt att processen för tilldelning av UCI WorldTour-licenser förblir rättvis och tydlig för alla inblandade lag”, säger UCI i ett uttalande.”UCI:s licenskommission har till uppgift att tilldela UCI WorldTour-licenser på grundval av gällande regler. ”Förfarandet kommer att äga rum i november och de UCI-poäng som förvärvats fram till den 18 oktober kommer att beaktas för det sportsliga kriteriet.”De lag som är inlåsta i kampen för att undvika nedflyttning vill ha klarhet så snart som möjligt, för att avsluta kampen om rankingpoäng i varje lopp och skapa en viss långsiktig trygghet. De lag som riskerar nedflyttning har gått samman och överväger rättsliga åtgärder som ett sista vapen för att tvinga UCI att ändra WorldTour-reglerna. Lagen anser att COVID-19:s inverkan på tävlingarna sedan 2020 är tillräcklig för en rättslig prövning för att upphäva UCI:s regler som styr urvalet av WorldTour-lag.I ett brev som UCI:s ordförande David Lappartient skickade till intressenter inom sporten i maj 2020 och som erhållits av Cyclingnews, sade UCI att man ”så snart som möjligt, och i alla fall i slutet av säsongen 2020, kommer att analysera konsekvenserna av situationen i samband med COVID-19 på de olika rankningarna”.Lagen hävdar att detta aldrig har hänt och att denna brist på åtgärder är ytterligare ett juridiskt argument för UCI att ändra reglerna nu. I sitt uttalande säger UCI: ”Vid sitt möte i december 2020 bekräftade PCC att efter en utvärdering av antalet evenemang som anordnades under säsongen 2020 och som påverkades av Covid-19-pandemin, skulle de poäng som erhölls under den säsongen räknas in i beräkningen av det sportsliga kriteriet för perioden 2020-2022 och att 2020 därför skulle betraktas som det första året för rankingen enligt det sportsliga kriteriet.”