Vuelta a España Race Director Javier Guillén har tonat ner oron för den våg av COVID-19-fall som har lett till att 21 cyklister har övergivits med viruset under loppets första halva.Simon Yates (BikeExchange-Jayco), Pavel Sivakov (Ineos Grenadiers) och Kern Pharma-trion Roger Adriá, Pau Miquel och Héctor Carretero var de senaste cyklisterna som lämnade Vuelta med COVID-19 före starten av den 12:e etappen vid köttfabriken ElPozo. Vid målgången i Cabo de Gata gjorde Guillén ett framträdande på TVE’s diskussionssändning efter scenen för att ta upp den stora mängden COVID-19-fall i tävlingen.”Det finns ingen medicinsk situation som pågår”, sade Guillén. ”Jag är ingen läkare, oavsett vad jag tycker, jag är chef för Vuelta a España och COVID-fallen förekommer. Jag håller mig till medicinska kriterier, jag vet inte vad som kommer att hända, men vad jag vet eller förstår är att det inte finns något allmänt orosmoment.”UCI:s coronavirusprotokoll dikterar att cyklisterna genomgår obligatoriska tester innan Vuelta börjar och på vilodagarna, men lagen själva genomför regelbundna antigentester för att upprätthålla sina bubblor. ”Det finns inget krav på att lagen ska göra mer, men de gör det”, säger Guillén.Tidigare på onsdagen föreslog maillot rojo Remco Evenepoel att organisationen skulle kunna agera för att begränsa antalet åskådare vid tävlingsmålen. Kort därefter meddelade Vuelta att media inte längre skulle få tillträde till lagens paddocks före och efter etapper. Tidigare fick journalister som lämnade ett negativt antigentest på varje vilodag i Vuelta tillgång till området.”Vi visste att det skulle finnas COVID-fall, eftersom vi har haft COVID i alla lopp, men kanske är det ett större dropp av fall som pågår”, sade Guillén. ”Det finns många asymtomatiska fall och mycket lätta fall. Vi vet att teamen testar mycket och det är det som producerar de positiva fallen. Vi hoppas att situationen kommer att bli bättre.”Kern Pharma Directeur Sportif Juanjo Oroz uttryckte irritation över att två av hans tre avgående ryttare inte hade visat några symptom på COVID-19. ”Man känner en orättvisa inombords”, sa Oroz till Cadena SER. ”Världen har normaliserat COVID, och cykelsporten måste också göra det nu. Det får en att vilja slå näven i bordet och säga: ’Vad är det här?'”.UAE Team Emirates manager Matxin Joxean Fernández avslöjade under tiden att Juan Ayuso hade mått dåligt med symptom efter tidskörningen på 10:e etappen i Alicante, men spanjoren testade negativt i inte mindre än fyra antigentester under tisdagskvällen och onsdagsmorgonen.Vid Tour de France förra månaden testade Bob Jungels (AG2R Citroën) och Rafal Majka (UAE Team Emirates) positivt för COVID-19, men fick stanna kvar i loppet eftersom de ansågs ha en låg virusbelastning. Guillén antydde att vissa cyklister som lämnat Vuelta med COVID-19 kanske hade kunnat fortsätta i loppet om de hade kunnat få ett PCR-test analyserat i tid.”När man testar positivt med ett antigen är det rätta att göra en PCR. Och om virusbelastningen [from a PCR] visar sig vara låg kan de tävla”, sade Guillén. ”Problemet är att när de testar positivt på morgonen har de inte tid att göra PCR innan de går till start. De skulle behöva få starta utan att veta vad virusbelastningen är, och jag antar att de. [the UCI] fortfarande inte är redo att tillåta det.”